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En busca de una piña más sostenible

2Esta finca de piña Rainforest Alliance CertifiedTM en Costa Rica está dando la milla extra para que los consumidores disfruten de una fruta más amigable con el ambiente.

En las fincas de piña orgánica, el suelo se cubre con un plástico negro que tiene como principal propósito evitar el uso de agroquímicos, los cuales son prohibidos en este tipo de agricultura. El plástico reduce significativamente el crecimiento de malas hierbas, por lo que evita el uso de herbicidas; además, aumenta la temperatura de la tierra y controla los niveles de humedad, limitando así el crecimiento de hongos y otras pestes y, por ende, disminuyendo y hasta eliminando la necesidad de usar pesticidas.

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La finca Rainforest Alliance CertifiedTM Piñales del Caribe implementa una práctica propia de la agricultura orgánica al cubrir el suelo con plástico, lo cual reduce el uso de agroquímicos, la erosión y acelera el ciclo productivo.

Con el fin de fortalecer su compromiso con la conservación del medio ambiente, la finca Rainforest Alliance CertifiedTM Piñales del Caribe, ubicada en el poblado de Guácimo en el Caribe de Costa Rica, decidió adoptar esta práctica desde finales de febrero de este año. Actualmente, unas 60 hectáreas –del total de las 725 hectáreas en producción que tiene la finca– ya están siendo cultivadas sobre las “camas” de plástico y se espera que toda la finca utilice esta práctica al final de unos dos años.

“Estamos muy entusiasmados con este cambio”, resaltó Ronney León, representante de la finca que es parte del Grupo Acón, “esta iniciativa requiere una importante inversión y más trabajo manual, pero nos ayudará a reducir enormemente el uso de agroquímicos en la finca y hasta podría mejorar la producción”.

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León explicó que este esfuerzo se une a otras buenas prácticas de agricultura sostenible que se implementan en la finca para utilizar menos agroquímicos. Por ejemplo, en grandes áreas de la finca se hacen chapeos manuales de las malezas, en lugar de aplicar herbicidas. La utilización de la cubierta de plástico también ayudará a mitigar la erosión del suelo, uno de los criterios más importantes que promueve la certificación Rainforest Alliance.

Adicionalmente, esta práctica podría acelerar el ciclo de producción entre 2 y 4 semanas.

Una cubierta de plástico sirve para todo el ciclo de una planta de piña, la cual da dos cosechas, y luego se remueve para preparar otra vez la tierra para la siembra y se reemplaza por un plástico nuevo. El material usado se recicla.

Grupo Acón tiene otras tres fincas de piña en Costa Rica, también certificadas Rainforest Alliance, y planea replicar este esfuerzo en todas.

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