Cambio climático/Rainforest Alliance

El tiempo se está acabando: los peligros conjuntos de la deforestación y el cambio climático

Hace treinta años, en respuesta a imágenes horribles de la deforestación y una creciente conciencia de que las preciosas selvas tropicales de nuestro planeta estaban en un punto de inflexión, nació un nuevo movimiento de masas. Comenzó con protestas a pequeña escala de los activistas indígenas, que corrieron grandes riesgos para llamar la atención del mundo -el ecologista brasileño Chico Mendes, por ejemplo, fue asesinado por movilizar a la Unión de Tenedores de Caucho en defensa de la Amazonía. Pero sus voces no podían ser silenciadas. A finales de los años ochenta y principios de los noventa, los indígenas de la Amazonía se lanzaron a la escena internacional para protestar por la destrucción de su selva tropical, creando nuevas alianzas con ONG internacionales e incluso con algunas celebridades.

Los bosques tropicales no se salvaron, pero tampoco -como muchos habían temido- las décadas siguientes los vieron desaparecer. El planeta se había alejado del borde. Gracias al apoyo público mundial y la constante vigilancia, el ritmo de deforestación se desaceleró a nivel mundial (aunque continúa aumentando en algunas regiones tropicales clave).


Incendio forestal en Perú
Foto: Mohsin Kazmi

Hoy en día, la amenaza número uno para las selvas tropicales ya no proviene de ganaderos, madereros y mineros. No es la demanda de tierra, la palma aceitera, soja, carne y oro, aunque estas presiones permanecen intensas y generalizadas. Por el contrario, según muchos científicos, la principal amenaza para las selvas tropicales hoy en día es el calentamiento global.

Son abundantes los ejemplos dramáticos del impacto emergente del cambio climático en los bosques tropicales. Se prevé que los cambios en los patrones de precipitación conducirán a la devastación masiva de la Amazonía. Las especies que hacen que esta región su hogar -más especies que en cualquier otro lugar de la Tierra- simplemente no evolucionan para manejar estos cambios.

En las selvas del norte de Alaska y en toda la zona boreal (la mayor extensión de bosques de la Tierra), un clima cálido está ayudando a la migración hacia el norte de insectos que atacan a los árboles, aumentando el material arbóreo muerto que se convierte en combustible para propagar los incendios. Esto, junto con la actividad humana y el cambio climático, ha llevado a aumentos dramáticos en los incendios forestales masivos.

Los cambios más sutiles, pero no obstante profundos, probablemente se verán en el comportamiento de los polinizadores. El impacto acumulativo de los patrones climáticos cambiantes, las especies invasoras y la fragmentación de los ecosistemas naturales están acelerando la pérdida de biodiversidad y la degradación de los bosques.

A medida que los bosques mueren, su carbono almacenado se libera como gases de efecto invernadero que alimentan el cambio climático. Cuando están sanos, los bosques actúan como una esponja gigante, absorbiendo una parte significativa de la contaminación que vertemos en la atmósfera. Las últimas grandes regiones forestales fronterizas de la Amazonía, el Congo, el boreal y más allá han estado absorbiendo el carbono a medida que crecen. La destrucción de estos ecosistemas reduce esa válvula de escape para el exceso humano.

No sólo los bosques están en problemas. La más dramática víctima ecológica del cambio climático son los arrecifes de coral del mundo. Los arrecifes son más difíciles de ver y monitorear, ya que viven debajo de la superficie del océano, sin embargo, los científicos marinos saben que están en problemas debido al aumento de las temperaturas del océano y la acidificación causada por la absorción de dióxido de carbono.

Es casi demasiado tarde para evitar estos cambios. Pero no del todo. Tal como vimos hace 30 años, una acción concertada puede hacer que la humanidad y el planeta vuelvan a una senda más saludable. Políticos, líderes empresariales y religiosos, y cada uno de nosotros debe sumar nuestras voces a la demanda urgente de un cambio drástico de curso.

Y debemos hacerlo ahora mismo.

Personal de Rainforest Alliance en la Marcha por la Ciencia, el 22 de abril 2017

El sábado, tenemos la oportunidad de despertar a los líderes mundiales para hacer frente a los peligros conjuntos de la deforestación y el cambio climático. El personal de Rainforest Alliance participará en marchas alrededor del mundo para desafiar a los líderes mundiales que continúan negando la realidad del cambio climático o rehusándose a tomar acciones audaces. Aquí en Nueva York, nos uniremos al Sierra Club y a los grupos locales de justicia ambiental en Long Beach -una región golpeada por el huracán Sandy en 2012- para llamar la atención sobre las conexiones entre la deforestación, el calentamiento global, el aumento del nivel del mar y el aumento de la intensidad de las tormentas. Nuestros colegas en Washington, D.C., Ciudad de México, Yakarta y Londres participarán también en sus marchas locales.

Tras el derramamiento mundial de preocupaciones que prevemos este fin de semana, y aprovechando el impulso de la marcha del Día de la Tierra para la Ciencia, animamos a todos los miembros de nuestra alianza a unirse y apoyar los esfuerzos locales y globales para combatir el cambio climático. Los bosques nos darán las gracias, al igual que nuestros hijos

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