Comunidades forestales/concesiones forestales/Rainforest Alliance

Un hogar lejos de casa, en el bosque

Arkilaus Kladit es el primero de su clan que salió de Papua, Indonesia, en nueve generaciones. Viajó hasta Guatemala para aprender cómo proteger los bosques de su pueblo.

Es mediodía cuando llegamos al campamento forestal de Yaloch, en el extremo oriental de la Reserva de la Biosfera Maya de Guatemala. Nuestros anfitriones, miembros de la cooperativa El Esfuerzo, que gestiona un bosque que abarca 25.000 hectáreas dentro de la reserva, han preparado un almuerzo para un grupo diferente a cualquier otro que ha puesto antes sus pies en este campamento.

A medida que llega la comida, los invitados, procedentes de las comunidades forestales del archipiélago indonesio, dan gracias por los abundantes platos de arroz, carne y tortillas. Comparan la salsa habanera local con las pastas sambal chili de su tierra natal, y utilizando dos intérpretes -entre los muy pocos en el planeta que hablan no sólo el bahasa y el español, sino también el lenguaje de la silvicultura comunitaria- los visitantes solicitan café para combatir el jetlag. Luego regresamos al bosque.

El hecho de que cinco personas de las comunidades forestales indonesias se encuentren ahora en la selva maya se debe a una confluencia de factores: el éxito rotundo de las concesiones forestales aquí en Guatemala, una decisión judicial indonesia de entregar los derechos forestales a las comunidades locales y grupos indígenas, y a la incipiente asociación entre la Asociación de Comunidades Forestales de Petén (ACOFOP), anfitriona de este intercambio, y la Alianza de Pueblos Indígenas de Indonesia (AMAN). Con el apoyo de Rainforest Alliance y la Iniciativa de Derechos y Recursos, estos representantes de la comunidad han llegado a ver de primera mano lo que cada vez se reconoce como la mejor manera de conservar los bosques: una empresa forestal comunitaria sostenible y productiva.

Aunque los miembros de la comunidad no son precisamente viajeros del mundo (la mayoría no tenía pasaportes cuando empezamos a planear este intercambio, y uno de ellos, Arkilaus Kladit, de Papua, nos cuenta que es el primero de su clan en dejar su casa en nueve generaciones), no muestran mayor malestar con su nuevo entorno. Mientras nos internamos en el bosque, Arkilaus nos explica por qué se siente a gusto: “Estoy muy feliz porque aquí el bosque es continuo, igual al de donde vengo, y cuando estoy en el bosque, me siento como en casa “.

De los 2,1 millones de hectáreas de la Reserva de la Biosfera Maya, cerca del 20 por ciento ha sido entregado a las comunidades locales para su uso en la extracción de madera y otros productos forestales. La decisión de crear estas concesiones fue controvertida: muchos dudaron de la capacidad de las comunidades locales para manejar el bosque de manera sostenible. Otros -especialmente algunos grupos internacionales de conservación- cuestionaron la noción misma de “silvicultura sostenible” (algunos todavía lo hacen). Fue ACOFOP quien presionó por el derecho a usar el bosque, logrando en última instancia emplear una cláusula en los Acuerdos de Paz de 1996 que terminaron con 36 años de guerra civil en Guatemala.

Veinte años después, el resultado está aquí: las concesiones activas de la comunidad en la reserva han mantenido una tasa de deforestación cercana a cero, mientras que las áreas cercanas designadas para una protección estricta han perdido franjas de bosques para la las operaciones ganaderas, que a menudo están vinculadas con el crimen organizado.

Este duro ejemplo de éxito en la conservación ha ayudado a impulsar una tendencia creciente de los gobiernos a través de los trópicos de entregar los derechos sobre la tierra a las comunidades locales e indígenas. En Indonesia, donde la deforestación es desenfrenada, el gobierno pretende entregar 12,7 millones de hectáreas de bosque a las comunidades locales para 2019; un proceso histórico de titulación de tierras indígenas, basado en una decisión clave de la Corte Suprema de 2013 que falló a favor de AMAN, también ha comenzado. Este es un momento crítico para las comunidades forestales de Indonesia, y las lecciones aprendidas aquí en Guatemala serán clave para iniciar con el pie derecho.

Por la tarde, vamos a Uaxactun, donde la madera es talada, extraída y aserrada de forma sostenible, y los productos forestales no maderables son cosechados y procesados. Los visitantes indonesios están particularmente impresionados por lo que la comunidad ha logrado con xate, una hoja de palma ampliamente utilizada en arreglos florales (más de 30 millones de palmas de xate se exportan cada año a los EE.UU. y Canadá sólo para el Domingo de Ramos). Al ver la operación de xate, observan que sus propios productos forestales también podrían impulsar similares negociaciones poderosas, con el correcto acceso a los mercados.

Para Arkilaus, que proviene de una comunidad indígena en Papua Occidental llamada Knassaimos, aprender más sobre productos forestales no madereros como el xate es la prioridad. Su comunidad tiene la suerte de tener todavía existencias de madera de agar (Aquilaria spp., También conocida como eaglewood o oud), que produce una resina muy valiosa utilizada en incienso y perfume. Comercializada a nivel mundial, especialmente en el Medio Oriente, la madera de agar literalmente vale su peso en oro.

El potencial para la recolección masiva de un producto tan valioso es alto, pero la comunidad de Arkilaus ya ha luchado contra la deforestación irresponsable. Junto con las comunidades vecinas, el pueblo de Arkilaus se organizó contra la tala ilegal que alimentaba la creciente demanda de maderas duras de alto valor en China; un hallazgo publicado  en 2005 atrajo la atención internacional al caso. Desde entonces ha sido un largo proceso de organización social, mapeando su territorio, y ganando derechos para manejar sus bosques ancestrales.

Si bien la conquista de los derechos sobre la tierra es un primer paso necesario, esto no es suficiente para mantener los bosques en pie: el apoyo para desarrollar estos negocios sostenibles es crucial. Desde que las concesiones fueron otorgadas en la Reserva de la Biosfera Maya, por ejemplo, cooperativas como El Esfuerzo han recibido apoyo a largo plazo de agencias internacionales y locales, así como del gobierno guatemalteco. Millones de dólares invertidos en el transcurso de dos décadas han ayudado a las comunidades a construir economías forestales sostenibles que van más allá de la madera para incluir frutos secos y plantas y otros productos no madereros, así como empresas de ecoturismo. Es una empresa forestal tan diversificada y socialmente equitativa que ha mantenido alejada la deforestación.

Ahora que las comunidades indonesias como Arkilaus están logrando el control sobre sus bosques, las grandes inversiones serán necesarias para apoyarlas también. Con el respaldo de la Fundación Ford, Rainforest Alliance ha iniciado un nuevo esfuerzo con AMAN, el Instituto Samdhana, Kaoem Telapak y otras ONG locales para hacer precisamente eso. El viaje a Guatemala fue organizado como una plataforma de lanzamiento para la iniciativa, para inspirar a los socios del proyecto y para elaborar planes de trabajo concretos para que cada comunidad participante los lleve a casa para implementarlos

En una cena de cerca de un lago, con las primeras nubes de tormenta propias de la temporada de lluvias en el horizonte, una reunión con los líderes de ACOFOP ayuda a los visitantes de AMAN a dar un largo vistazo. El fundador de la organización, Marcedonio Cortave, sin cuyos esfuerzos los bosques comunitarios aquí no existirían, relata las luchas de las concesiones para despegar hace más de 20 años y los sacrificios hechos desde entonces para construir las empresas, mientras se enfrentaban las presiones para derribar el bosque La lucha continúa, dice Cortave, pero están profundamente orgullosos de haber elaborado un modelo cuyo éxito ahora inspira a las comunidades forestales de todo el mundo. Después de la conversación, Wahid, líder de una comunidad recién titulada en Java Occidental, dice: “Saber que las comunidades guatemaltecas tardaron mucho en llegar aquí me da la esperanza de que seremos capaces de lograr lo mismo”.

Tan importante como es para los indonesios ver a las empresas guatemaltecas de cerca, una cosa es clara: el enfoque que en última instancia se aplicará en el país se adaptará a sus propias necesidades y culturas. Un día mientras recorremos el bosque, nos explican los métodos de manejo de la madera que se aplican en las comunidades de Petén. Es un enfoque que se ha demostrado que representa el estado de la técnica en la silvicultura tropical. Paudanan Embong Bulan, un líder indígena de una comunidad en Enrekang, South Sulawesi, dice que está impresionado por el nivel de conocimiento científico que ve. Pero también señala que en casa, también hay que tener en cuenta otras normas: por ejemplo, debido al sistema de creencias de su cultura, los árboles sólo pueden ser talados cuando el viento sopla desde el oeste.

Para Arkilao también, será un modelo algo diferente. Su territorio, que abarca más de 90.000 hectáreas, se divide entre 52 subclanes. Mientras que la tradición indígena prescribe ciertos niveles de gestión colectiva, la colaboración entre subclanes alrededor de la empresa puede ser difícil en la cultura tradicional de Papúa.

Este es el tipo de desafío que enfrentamos en la silvicultura comunitaria. Desarrollar una buena silvicultura en los trópicos es una tarea difícil por sí misma. Pero, ¿cómo dirigir los vientos hacia el oeste en su plan de manejo? ¿Cómo desarrollar un plan de negocios realista, construir una empresa sólida y movilizar las finanzas respetando las normas de toma de decisiones indígenas -todo en lugares remotos donde la tecnología de la comunicación y la educación formal es limitada, pero donde el bullicio de la excavadora no está lejos?

Antes de terminar nuestro tiempo en la reserva, recorreremos los antiguos templos mayas de Tikal, cerca de los bosques comunitarios que hemos visitado. Caminando por el bosque -los sonidos de la lengua de Bahasa Indonesia mezclándose con el gorjeo etéreo de las oropéndolas montezuma – localizamos unas pequeñas pirámides. Luego, coronando una pequeña colina, de repente nos encontramos en el centro de una amplia plaza, empequeñecida por la enorme pirámide del Gran Jaguar con sus casi 44 metros. Es un momento alucinante, que hace que Arkilaus se pregunte en voz alta si debemos pedir permiso a los espíritus para entrar en este sitio.

Salimos de la plaza, sudando a chorros mientras subimos los aparentemente innumerables escalones de los templos más altos del complejo. En la parte superior, nos saluda el estruendo de los monos aulladores que se levanta del bosque. Uno de los participantes, Zainuri Hasyim, de Sumatra, contempla la vista de la copa forestal extendida ante nosotros y afirma: “Esta visión, esta visión, es lo que guiará nuestro trabajo cuando volvamos a casa”.

 

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