Impulsar la resiliencia climática y los ingresos en las áreas rurales de Honduras

Como parte de nuestro permanente compromiso de reforzar la prosperidad rural en paisajes ecológicamente importantes, Rainforest Alliance lanzó recientemente un plan de tres años para trabajar con comunidades vulnerables en algunos de los bosques más valiosos de Honduras.  Este trabajo vital, que se llevará a cabo en alianza con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la institución microfinanciera hondureña FAMA y la organización hondureña de conservación ICADE, tiene como objetivo no solo hacer que las pequeñas empresas comunitarias sean más competitivas y autosuficientes, sino también que esas poblaciones sean más resilientes a los impactos del cambio climático.

Las comunidades con las que trabajamos residen en la costa atlántica, en las regiones del centro oriente y en el Corredor Seco, así como en la remota zona noreste de la Moskitia, donde todavía se encuentra cerca de una cuarta parte de los bosques remanentes de Honduras; los productos que se producen en estas zonas incluyen madera, cacao, café y rambután (en algunos países de América Latina se le conoce como mamón chino, lichas o achotillo). Junto con nuestros socios, Rainforest Alliance proporcionará acceso a crédito, enlaces de mercado, capacitación en métodos de cultivo climáticamente inteligentes, todo con el objetivo de hacer que estas empresas sostenibles sean más rentables.

Recolectores de café entregando la cosecha del día.
Foto: David Dudenhoefer

“Esta alianza estratégica entre BID, FAMA, ICADE y Rainforest Alliance funcionará a lo largo de la cadena de valor, desde la creación de demanda hasta la organización de grupos de productores para que juntos puedan mejorar la calidad y el volumen de sus productos, implementar sistemas climáticamente inteligentes”. prácticas, para construir negocios competitivos y rentables “, explicó el director de alianzas estratégicas de Rainforest Alliance para Latinoamérica, José Román Carrera. “Todo lo diseñamos conjuntamente con las propias comunidades, que identificaron sus necesidades comerciales más apremiantes. La experiencia colectiva de las organizaciones involucradas, junto con el compromiso del gobierno hondureño para mejorar los medios de vida rurales, son un buen augurio para el éxito de este trabajo vital “.

Impulsar la prosperidad rural y los paisajes de producción resiliente es una prioridad urgente en Honduras. Honduras no solo sufrió la mayor tasa de deforestación en el hemisferio occidental de 2005 a 2010, también tiene la peor disparidad de ingresos en toda América Latina, con una de cada cinco personas viviendo en extrema pobreza. Para quienes viven de la tierra, el cambio climático ha hecho que salir de la pobreza sea aún más difícil: los cambios en los patrones de lluvia, los fenómenos meteorológicos extremos, la sequía y las enfermedades y plagas de las plantas pueden diezmar los cultivos y los medios de subsistencia. Por esta razón, el plan de trabajo de Rainforest Alliance incluye capacitaciones para ayudar a los productores a aprender métodos de cultivo climáticamente inteligentes.

Pero si bien los desafíos que enfrentan las comunidades rurales en Honduras son grandes, también lo son las oportunidades: en la última década, el Gobierno comenzó a entregar los derechos sobre la tierra a algunos pueblos locales e indígenas, proporcionando una excelente base para los esfuerzos por crear economías forestales sostenibles. Además, el potencial de crecimiento en el sector forestal -y, por lo tanto, para el empleo local- es significativo, ya que actualmente la silvicultura solo representa el 0.8% del PBI nacional. No podemos dejar de citar además que Honduras es el mayor productor de café de América Central, lo que hace que el trabajo para aumentar la competitividad de los pequeños productores y la resiliencia frente al clima y los impactos del mercado sea aún más vital y prometedor

Usar mulas en lugar de vehículos para transportar troncos fuera de los bosques reduce los impactos ambientales.

Este emocionante, a largo plazo y multifacético programa, se basa en otro exitoso proyecto respaldado por el BID que Rainforest Alliance ejecutó en Honduras de 2005 a 2010, y que concluyó con 129,715 hectáreas (ha) de tierra certificadas o en proceso de lograr la certificación, y con un millón de dólares en ventas de productos forestales registradas.

Los objetivos de nuestro plan de trabajo actual son aún más ambiciosos: nuestra alianza espera aumentar las capacidades de 30 pequeñas y medianas empresas, mejorando así los ingresos de más de 2.700 familias y creando más de 300 nuevos empleos. Se espera que las ventas de productos forestales aumenten en $ 800,000, y se espera que las ventas de café, cacao y rambután aumenten en $ 1.5 millones. Además, el trabajo tiene como objetivo llevar hasta 100.000 ha de bosque tropical en mejores condiciones de gestión y conservación. El plan incluye estrategias para impulsar la participación de las mujeres en los negocios, el manejo de los recursos naturales y la toma de decisiones.

“Este proyecto es parte de la estrategia más grande del Fondo Multilateral de Inversiones del BID para ayudar a las empresas agroforestales a maximizar el valor de sus recursos naturales mejorando la gestión forestal sostenible, fortaleciendo las habilidades comerciales y creando vínculos con los mercados”, dijo Gregory Watson, especialista líder del Fondo Multilateral de Inversiones del BID. “Además, a través del socio del proyecto, FAMA, se establecerán líneas de crédito especializadas para estas empresas, las primeras en Honduras. Esperamos que este proyecto sirva como modelo para futuras iniciativas nacionales que puedan escalarse con fondos de programas como Green Climate Fund “.
Rainforest Alliance se ha comprometido desde hace tiempo a trabajar para mejorar los medios de vida en paisajes vulnerables, siempre priorizando el liderazgo comunitario, la autodeterminación y los valores locales y la toma de decisiones. A lo largo de nuestros 30 años de historia, Rainforest Alliance ha sido un líder en organizar las fuerzas del mercado para mejorar la prosperidad rural de manera que se proteja la tierra. Este trabajo en Honduras refleja nuestro enfoque colaborativo y personalizado para desarrollar cadenas de valor responsables que resultan en comunidades prósperas y bosques fuertes.

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