Los productores de cacao de Ghana cosechan los beneficios de la sostenibilidad

Cuando los cacaoteros del área de Juaboso-Bia en Ghana comenzaron a trabajar con Rainforest Alliance hace ocho años, inicialmente estaban más interesados en cómo las prácticas sostenibles podrían mejorar sus ingresos. “Su primer interés al final del día es que sus rendimientos aumentarán y que ganará más dinero”, decía el productor de cacao Elijah Owusu-Cashiekrom.

Elijah Owusu

Sin embargo, después de realizar la capacitación y la asistencia técnica de Rainforest Alliance, las comunidades agrícolas de la región rápidamente reconocieron la relación entre la conservación de los bosques, la estabilización de su microclima local y la mejora de sus medios de subsistencia. En colaboración con Rainforest Alliance, formaron una Junta de Manejo de Tierras (JMT) impresionantemente robusta y eficaz para supervisar las actividades de conservación y agricultura en el área. Ocho años después, el LMB es autosuficiente y autónomo, y transforma todo un paisaje. Su notable compromiso con la sostenibilidad, e incluso con los impactos más notables, es la razón por la cual la JMT ganó el Rainforest Alliance 2018 Community Honoree Award.

En la región occidental de Ghana, la producción de cacao es un importante cultivo comercial para la población rural, y la producción convencional de cacao es un importante motor de la deforestación. Con representantes de 36 comunidades (diseminadas en más de 29,000 hectáreas), la JMT ha trabajado para que las prácticas sostenibles y climáticamente inteligentes sean la norma. En total, 3,033 fincas (que cubren 6,464 ha) son Rainforest Alliance Certified ™, y las comunidades locales han plantado 58,600 árboles en áreas degradadas. Además de proteger los bosques cercanos y las actividades de reforestación, estos agricultores han plantado más de 50,000 plántulas dentro de las fincas de cacao, una técnica agroforestal que protege las plantas de cacao del sol y el calor, y que hace que los cultivos sean más productivos y elimina los gases de efecto invernadero de la atmósfera. Las comunidades también están protegiendo ocho áreas de Alto Valor de Conservación (AVC). La JMT incluso ofrece educación climática a sus miembros y a los niños en las escuelas.

Miembros de la JMT con jóvenes del Club para Proteger el ambiente

Al igual que los agricultores en todas partes, los habitantes de Juaboso-Bia han luchado contra los impactos del cambio climático: las temporadas secas más largas y los patrones impredecibles de lluvia contribuyen a rendimientos más bajos o incluso a la pérdida de cosechas, lo que es catastrófico para los pequeños agricultores. La JMT está dedicada a educar a sus comunidades sobre la mitigación del cambio climático y la resiliencia. “Acudimos a todos los hogares para asegurarnos de que están haciendo lo correcto. Tenemos foros comunitarios”, dijo Owusu-Cashiekrom. “Estamos haciendo lo que podemos para frenar el cambio climático. Es nuestro deber”.

Según Owusu-Cashiekrom, quien se desempeña como presidente de la unidad de gobernanza forestal de la JMT, y cuya propia finca es Rainforest Alliance Certified™, las personas en las comunidades están muy motivadas con cultivar de manera sostenible. “Ven los beneficios con sus propios ojos”, dijo. Debido a la deforestación, explicó, el agua solía desaparecer por completo de los ríos durante las estaciones secas, pero después de plantar árboles en las riberas de los ríos, la gente ve que “los ríos fluyen todo el año, como solían hacerlo”.

Los beneficios económicos de la agricultura sostenible también son claros. Entre 2012 y 2017, los agricultores de Juaboso-Bia pudieron aumentar los rendimientos de su cacao de un promedio de 250 kilogramos a 800 kilogramos por hectárea; aquellos que están certificados reciben una prima en el precio de parte de la agroindustria Olam-Ghana. Además, han diversificado sus fuentes de ingresos mediante el establecimiento de otras empresas forestales, como la apicultura. Anthony Adom, nuestro experto en el campo en Ghana, explicó que tradicionalmente los habitantes del campo cosechaban miel silvestre al prender fuego para quemar las abejas en sus colmenas, lo que a veces causaba incendios forestales que dañaban los ecosistemas y los bosques. Con la capacitación de Rainforest Alliance, los agricultores aprendieron la apicultura responsable. De manera similar, los lugareños solían cazar en el bosque roedores herbívoros, cuya carne se considera un manjar, pero en los entrenamientos de Rainforest Alliance los agricultores aprendieron a criar animales en sus fincas para evitar perturbar el ecosistema forestal, de acuerdo con las buenas prácticas forestales. Estas empresas secundarias no solo generan ingresos para que los agricultores pasen en tiempos de escasez entre las cosechas de cacao, sino que también han creado trabajo para carpinteros locales, por ejemplo, que construyeron colmenas y corrales de hierba.

El productor de cacao Kwasi Aboagye con sus jaulas de hierba

Cuando Rainforest Alliance comenzó a funcionar en Juaboso-Bia hace años, Adom dice que trabajó con la comunidad local para codiseñar estructuras e instituciones que serían autosostenibles, y la JMT superó todas las expectativas en ese campo. Además de sus muchas actividades de conservación, incluso ha sido capaz de movilizar financiamiento para sus propios proyectos, haciéndolo verdaderamente independiente y sostenible.

Owusu-Cashiekrom está de acuerdo. “¡Estamos haciendo un trabajo fantástico! Esperamos que ayude a Ghana y al mundo en general “. Y agrega:” Sé que no se detendrá aquí”.

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