Jóvenes indígenas en Guatemala se convierten en emprendedores

Por Maria Ghiso, gerente del programa de Educación

La mejor parte de mi trabajo como Gerente de Educación en Rainforest Alliance es cuando tengo la oportunidad de trabajar directamente con los jóvenes, y los 14 jóvenes indígenas con los que trabajé meses atrás en la región de Alta Verapaces, en Guatemala, fueron un grupo particularmente inspirador.

Estos jóvenes, todos ellos indígenas Q’eqchi o Poqomchi, participan en un emocionante trabajo de colaboración entre el programa Clima, Naturaleza y Comunidades de Guatemela de USAID (CNCG), liderado por Rainforest Alliance, y la Federación de Cooperativas de las Verapaces (FEDECOVERA). El objetivo de nuestros esfuerzos es apoyar a estos jóvenes para que se conviertan en empresarios y dueños de negocios, que ahora, después de meses de arduo trabajo y una cuidadosa planificación con sus mentores, todos pueden afirmar que lo son.

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En Guatemala, la tasa de desempleo entre los jóvenes de 15 a 29 años es de 4.2 por ciento, y el subempleo para este grupo de edad es un abrumador 14.2 por ciento. Además, en la región de Verapaces, la tasa de pobreza se encuentra entre las más altas del país. Es por eso que FEDECOVERA, una cooperativa formada por 25,000 familias productoras, entiende la importancia de invertir en los jóvenes. La cooperativa ha ayudado a sus jóvenes a crear una cooperativa propia, brindando asistencia técnica y apoyo como lo haría con cualquier otra.

Lo que mi colega Rudy Monzón y yo hicimos fue reforzar la ya robusta cooperativa juvenil de FEDECOVERA con orientación empresarial estructurada, conexiones con mentores de la cercana Universidad Rafael Landívar y ayuda para adquirir las habilidades socioemocionales necesarias para recorrer el camino, a menudo difícil, hacia el espíritu empresarial. Dos miembros de nuestro equipo de Guatemala, Ricardo Ávila y Rosa Ligorría , han trabajado diligentemente con empresarios y mentores durante todo el proyecto.

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Decir que nuestros participantes aprovecharon al máximo este apoyo sería minimizar su participación. Con $ 1000 de capital semilla, cada aspirante a empresario pasó semanas desarrollando su propuesta. Una joven usó la receta de su abuela para hacer chocolate con cardamomo; otra joven elaboró jabón de café; mientras que dos de ellos hicieron harina de plátano, procesada y empacada para la venta. Presentaron sus propuestas a principios de junio y, solo unas pocas semanas después, realizaron sus primeras ventas en exposiciones ante más de 300 personas y en un evento nacional patrocinado por la Universidad Landívar que atrajo a más de 500 personas. Fue emocionante recibir mensaje tras mensaje con fotos de los stands de los jóvenes, de los clientes y de tarjetas de presentación.

“Aprendí diferentes cosas, como desarrollar un análisis de mercado, crear un plan de negocios, calcular mis costos, mis proveedores, materias primas, todo eso. Siempre he querido tener mi propio negocio “, me compartió Martha Elvia Pacay Col, de 22 años; y ahora ella, junto con sus motivados e inspiradores compañeros, no solo tiene sus propios negocios, sino que también tiene las herramientas que necesitan para expandirlos y desarrollar otros en el futuro.

 

En este video, podrán escuchar en la propia voz de los jóvenes lo que ha significado para ellos la experiencia que María Ghiso nos relató en este artículo.

 

 

 

 

 

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