Soluciones climáticas naturales.

Los científicos del Panel Internacional de la ONU sobre Cambio Climático (IPCC) emitieron un claro llamado al mundo: para evitar una catástrofe climática global, debemos reducir las emisiones de carbono en todo el mundo casi a la mitad para 2030 (el umbral más allá del cual las temperaturas globales aumentarían más de 1.5 grados). Esos mismos científicos concluyeron que las soluciones climáticas naturales, como el floreciente bosque tropical, pueden ayudarnos a lograr el 37 por ciento de las reducciones necesarias. Si bien gran parte de los esfuerzos mundiales para mitigar el calentamiento global se centran en reducir el uso de combustibles fósiles (que genera aproximadamente el 90 por ciento de las emisiones humanas), las soluciones basadas en la naturaleza ganan terreno rápidamente como una parte esencial de la solución climática global.

La misión de Rainforest Alliance se enfoca en soluciones climáticas naturales terrestres (también conocidas como NCS), incluida la conservación forestal, la restauración y las prácticas mejoradas de gestión de la tierra para aumentar el almacenamiento de carbono y evitar las emisiones de gases de efecto invernadero. Estas soluciones no solo mitigan el calentamiento global; muchas de ellas también ayudan a estabilizar el microclima y/o aumentar la resistencia a las sequías, los patrones climáticos cambiantes y las temperaturas extremas. Además, las soluciones climáticas naturales son extremadamente rentables y no requieren inventar y ampliar nuevas tecnologías.

Entonces, ¿qué son exactamente las soluciones climáticas naturales? Aquí algunos ejemplos, comenzando con uno que está en el centro de nuestra misión.

Los bosques

Rainforest Alliance se formó hace 30 años para detener la deforestación tropical, un objetivo que los científicos afirman que es fundamental para evitar una emergencia climática global. El poder de los bosques para almacenar dióxido de carbono a través del proceso de fotosíntesis es asombroso: un solo árbol puede absorber un promedio de aproximadamente 48 libras de dióxido de carbono del aire en un año, lo que significa que cantidades significativas de bosques pueden atrapar cantidades significativas de dióxido de carbono. Un nuevo análisis estima que una mejor gestión de los bosques por sí sola (detener la deforestación, restaurar los bosques y mejorar las prácticas forestales) podría eliminar 7 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono anualmente (el equivalente a eliminar 1.5 mil millones de automóviles, más que todos los automóviles en el mundo hoy).

Arbol de ceiba.
Foto: Michael Toolan

Nuestro enfoque son los bosques tropicales, que absorben aún más dióxido de carbono y evaporan más agua que cualquier otro tipo de bosque, produciendo una espesa capa de nubes que representa la luz solar de regreso al espacio. Según algunas estimaciones, los bosques tropicales capturan aproximadamente la mitad de todo el dióxido de carbono absorbido en la tierra. Además de su notable capacidad de almacenamiento de carbono, los árboles también son clave para la estabilidad climática debido a su capacidad estratégica de enfriamiento local, equivalente a la potencia de más de 2 unidades de aire acondicionado por árbol.

Sin embargo, todo este almacenamiento de carbono tiene un inconveniente: si se talan los árboles, lo devuelven a la atmósfera. Cuando los humanos destruyen los bosques, dejan que los árboles se pudran en el suelo del bosque o los queman, creando aún más emisiones. En total, la deforestación por sí sola causa alrededor del 10 por ciento de las emisiones mundiales de dióxido de carbono. Si la deforestación tropical fuera un país, ocuparía el tercer lugar en emisiones equivalentes de dióxido de carbono, solo por detrás de China y los Estados Unidos. Por esta razón, proteger los bosques en pie tiene beneficios climáticos aún mayores que plantar árboles.

Nuestro equipo global trabaja en asociación con comunidades rurales, empresas, gobiernos y otras organizaciones no gubernamentales para avanzar en las estrategias de conservación forestal en la Amazonía, Centroamérica, la cuenca del Congo e Indonesia. Trabajamos para mantener los bosques en pie mediante el avance de la agricultura sostenible y la silvicultura comunitaria, construyendo la prosperidad rural y la estabilidad económica para detener la deforestación y los incendios antes de que comiencen.

Personas y comunidades

En el corazón de la misión Rainforest Alliance está la comprensión fundamental de que las personas que se ganan la vida con la tierra tienen el mayor incentivo para protegerla. Trabajamos de la mano con las comunidades para construir el tipo de economías rurales prósperas y sostenibles que son esenciales para salvaguardar los bosques, estabilizar nuestro clima y proteger la vida silvestre. Este enfoque es ejemplificado por nuestra profunda colaboración con un grupo de 11 comunidades en las concesiones forestales de la Reserva de la Biosfera Maya de Guatemala; Juntos, hemos desarrollado un modelo mundial de manejo forestal comunitario exitoso, demostrando que las comunidades fuertes y bien organizadas son una poderosa solución climática natural.

Cosechar Nuez de Brasil es una fuente de ingresos sostenible para las comunidades de la Reserva de la Biosfera Maya.
Foto: Sergio Izquierdo.

Después de haber ganado el derecho de administrar áreas de tierra dentro de la reserva como parte de los Acuerdos de Paz del país de 1996, nuestras comunidades asociadas han mantenido una tasa de deforestación cercana a cero en sus concesiones durante 15 años, un logro notable dado que las áreas protegidas cercanas sufren de alguna de la peor deforestación en Mesoamérica. Y este año, por primera vez desde que comenzó la recolección de datos en 2000, un nuevo informe encontró que estas comunidades no solo han evitado la deforestación, sino que han logrado la recuperación neta del bosque en algunas áreas mediante la regeneración de 371 hectáreas de bosque en sus tierras. Es importante tener en cuenta que las comunidades no podrían haber logrado este notable resultado sin el apoyo y la colaboración del gobierno local y los responsables políticos nacionales, así como de las empresas responsables que compran sus productos.

El liderazgo indígena es otra solución climática natural crucial. Los pueblos indígenas manejan aproximadamente una cuarta parte de la tierra del planeta, salvaguardando el 80 por ciento de la biodiversidad terrestre del mundo. La investigación muestra que los pueblos indígenas logran resultados de conservación al menos iguales a los de las áreas protegidas administradas por gobiernos, con una fracción del presupuesto. Otro estudio muestra que entre 2000 y 2012, las tasas anuales de deforestación dentro de las tierras forestales en tenencia indígena en todo el Amazonas fueron 2-3 veces más bajas que fuera de ellas. El mensaje es claro: los pueblos indígenas saben mejor cómo proteger los bosques que tanto necesitamos para combatir el cambio climático. Desde nuestra fundación, Rainforest Alliance se ha asociado con pueblos indígenas que han establecido las mejores prácticas para administrar los recursos naturales de la Tierra de manera responsable.

Hemos trabajado con comunidades indígenas en la región de Madre de Dios de la Amazonía peruana, por ejemplo, para desarrollar pequeñas empresas basadas en la cosecha y el procesamiento de las nueces de Brasil (que crecen naturalmente en la selva tropical). En lugar de vender -a bajo precio- nueces a intermediarios, como lo hacían antes, nuestras comunidades asociadas ahora exportan más de 4,000 toneladas métricas de nueces y productos de nueces envasadas en un solo año, por un valor de casi $ 31 millones. Dado que viven bien del bosque, las comunidades están profundamente involucradas en la protección de las 80,000 hectáreas (más de 197,000 acres) de bosque que manejan.

Reforestación

Dado el poder de captura de carbono de los bosques, la reforestación (plantar árboles en tierras deforestadas) y la forestación (plantar árboles en tierras que anteriormente tenían en el bosque) ofrecen importantes ganancias climáticas potenciales a un costo relativamente bajo. Rainforest Alliance trabajó con más de 250 pequeños productores de café en Santa Lucía Teotepec, una zona rural en Oaxaca, México, durante casi cinco años para lanzar un innovador proyecto de reforestación que culminó en 2015, cuando los productores obtuvieron la validación de uno de los más rigurosos. programas de contabilidad de gases de efecto invernadero en el mundo, el Verified Carbon Standard (VCS). El proyecto Café CO2 de Oaxaca fue uno de los 100 proyectos validados por VCS en el sector forestal y de uso de la tierra en todo el mundo, y uno de los pocos que lo hizo a través de actividades de reforestación (en lugar de evitar la deforestación). A través de la reforestación, el proyecto tiene el potencial de eliminar 130,000 toneladas métricas de emisiones de la atmósfera durante 30 años, lo que equivale a las emisiones anuales de aproximadamente 27,000 automóviles.

Agrosilvicultura

Finca con sombra en Chiapas, México.

La plantación de árboles de sombra dentro y entre cultivos, una práctica llamada agrosilvicultura, es una solución climática natural que brinda una gran cantidad de beneficios ambientales y agrícolas. Las raíces de los árboles anclan el suelo, evitando la erosión; las hojas caídas y las frutas se descomponen en una capa de basura orgánica que enriquece el suelo. Los suelos ricos en materia orgánica contienen más agua, un amortiguador importante contra la sequía. Y como todos los árboles, los de sombra plantados en fincas eliminan los gases de efecto invernadero de la atmósfera y reducen las temperaturas en su entorno inmediato.

En Ghana, trabajamos con 36 comunidades en una región de 29,000 hectáreas (71,600 acres) que, además de lograr la certificación Rainforest Alliance, sembraron 58,600 plántulas de árboles en áreas degradadas y más de 50,000 plántulas de árboles en y alrededor de sus fincas de cacao. Plantar árboles puede ayudar a contrarrestar otros impactos climáticos: un gran río en esta región había comenzado a secarse durante partes del año, pero después de la plantación de árboles, el río fluye nuevamente durante todo el año.

Agricultura sostenible

Rainforest Alliance trabaja con millones de agricultores en todo el mundo para promover prácticas agrícolas sostenibles y mejorar sus medios de vida, los cuales son críticos para desarrollar la resiliencia climática y detener la deforestación. Los métodos de cultivo convencionales degradan la tierra, haciéndola inadecuada para el cultivo y aumentando la presión para invadir los bosques cercanos en busca de tierra virgen y fértil. Desafortunadamente, esa es solo una solución temporal, ya que esa tierra también se volverá infértil con el tiempo.

Para que los agricultores puedan mantener sus negocios a largo plazo, deben evitar agotar sus tierras. Los métodos de agricultura sostenible

están diseñados para nutrir la salud del suelo, conservar el agua y aumentar el rendimiento de los cultivos en las tierras agrícolas existentes (a su vez, los mayores rendimientos aumentan los ingresos y reducen la presión económica para expandir las fincas hacia los bosques cercanos). Esas mismas técnicas agrícolas también crean resiliencia climática. Por ejemplo, rotar diferentes tipos de cultivos de cobertura (plantas cultivadas fuera de temporada para evitar la erosión del suelo) mejora la calidad y el rendimiento del suelo, y puede almacenar media tonelada de CO2 por hectárea. La cobertura con materiales orgánicos mantiene la humedad en el suelo, que se está volviendo cada vez más importante como protección contra el calor extremo y la sequía.

Otras soluciones climáticas naturales

Si bien Rainforest Alliance trabaja principalmente en la convergencia de los bosques y la agricultura, existen otras soluciones climáticas naturales poderosas que no se pueden ignorar. La acción climática basada en el océano podría generar hasta un quinto (21% o 11 GtCO2e) de los recortes anuales de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) necesarios en 2050 para limitar el aumento de la temperatura global a 1.5 ° C. Luego está el “carbono azul”, que es carbono almacenado o secuestrado en el suelo o en la biomasa de humedales costeros como marismas, praderas de pastos marinos y bosques de manglares. Estos pueden almacenar hasta cuatro veces más carbono que los bosques terrestres por unidad de área.

Nuestra crisis climática global tiene muchas caras, desde los incendios forestales que arrasaron el campo vinícola de California hasta la escasez de agua en Ciudad del Cabo y las inundaciones en Bangladesh. Nuestra estabilidad climática futura depende de lograr emisiones netas cero lo más rápido posible, y las soluciones climáticas naturales son esenciales para lograr ese objetivo. Rainforest Alliance se compromete a proteger los bosques en pie, hacer que la agricultura sea más sostenible y mejorar los medios de vida de la población rural que depende de la tierra para vivir.

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