Avanzando en los derechos humanos de la población rural

La triste verdad sobre algunos de los productos que se comercializan con mayor frecuencia en el mundo (café, chocolate, té, bananos, aceite de palma y productos de madera) es que su producción a menudo implica abusos contra los derechos humanos. El trabajo infantil, el trabajo forzoso, las malas condiciones de trabajo, la desigualdad de género y la violación de los derechos indígenas a la tierra están integrados en muchas de estas cadenas de suministro por razones complejas de la historia, la política y la economía global.

Sin embargo, el bienestar de los agricultores y los trabajadores es fundamental para la sostenibilidad a largo plazo de cualquier negocio, sin mencionar el suministro mundial de alimentos. Por esta razón, abordar los abusos de los derechos humanos en la agricultura y la silvicultura es un enfoque clave de nuestro trabajo para hacer de las empresas responsables la nueva norma. Obviamente, una organización sin fines de lucro no puede efectuar la transformación general de todo un sector o resolver problemas generalizados y arraigados por sí solos. Por esta razón, Rainforest Alliance reúne a productores, empresas, gobiernos, organizaciones de la sociedad civil y consumidores para colaborar en el cambio sistémico. Trabajamos en un nivel macro para promover prácticas comerciales responsables y políticas gubernamentales, y dentro de nuestro propio sistema de certificación e iniciativas de desarrollo sostenible para promover los derechos humanos en los paisajes de producción donde trabajamos.

Estos son los principales desafíos de derechos humanos que Rainforest Alliance aborda a través de nuestro trabajo.

Foto Charlie Watson

Trabajo infantil

Lamentablemente, más de 152 millones de niños en todo el mundo son víctimas del trabajo infantil, que es el equivalente de las poblaciones combinadas del Reino Unido y Alemania. La mayoría de estos niños, 71 por ciento, trabajan en el sector agrícola.

La definición de trabajo infantil incluye el trabajo que es peligroso e interfiere con la educación o el desarrollo general. Si un niño es mayor de la edad escolar (que difiere de un país a otro), puede realizar trabajos no peligrosos, pero no más de 40 horas por semana. (Es importante tener en cuenta que el trabajo ligero, seguro y apropiado para la edad en una finca o negocio familiar es distinto del trabajo infantil; las tareas en esta categoría son una parte importante del aprendizaje del negocio familiar, siempre que no interfieran con la escolarización).

Abordar este problema es urgente pero complicado. Nuestros muchos años de experiencia han demostrado que una prohibición total del trabajo infantil, por ejemplo, una prohibición que, si se incumple, conduce a la descertificación inmediata, es ineficaz. De hecho, un enfoque tan punitivo lleva los abusos a la clandestinidad, lo que los hace más difíciles de detectar para los auditores, perpetuando así el problema. En respuesta a estos desafíos, Rainforest Alliance está cambiando a un enfoque de “evaluar y abordar” en su programa de certificación 2020. Este enfoque se centra en la prevención, participación, mejora e incentivar a los propietarios de fincas para que aborden el trabajo infantil en lugar de ocultarlo. Los agricultores y grupos de agricultores en nuestro programa de certificación deberán realizar evaluaciones de riesgos; implementar actividades de mitigación para cualquier riesgo que identifiquen; y para monitorear cuán efectivas son estas actividades de mitigación. También deben identificar casos de trabajo infantil y remediarlos. Tendrán acceso a capacitaciones sobre cómo configurar e implementar esos sistemas.

Este enfoque de evaluar y abordar se alinea con los Principios Rectores de las Naciones Unidas sobre Empresas y Derechos Humanos y las Directrices de la OCDE para Empresas Multinacionales. Nuestro programa de certificación UTZ ya requiere que las fincas y grupos de productores con riesgo de trabajo infantil designen un enlace comunitario para prevenir, monitorear y remediar el trabajo infantil.

Las razones detrás del problema persistente y espinoso del trabajo infantil en las cadenas de suministro agrícolas, especialmente el cacao, son complejas. En muchos países, la falta de protecciones sociales y el débil estado de derecho prepararon el escenario; también, la informalidad en el empleo (trabajar sin contrato y sin protección, lo que conduce a la falta de seguridad laboral, pago por enfermedad o vacaciones) y la discriminación contra los grupos marginados (como las mujeres) contribuyen. Pero la pobreza extrema desempeña un papel enorme, que es una de las razones por las cuales Rainforest Alliance ha mantenido un gran enfoque en mejorar los medios de vida rurales. Los ingresos más altos respaldan el bienestar de los trabajadores agrícolas, los productores y sus familias, lo que reduce la necesidad de depender del trabajo infantil para llegar a fin de mes.

Trabajo forzado

Ciertas categorías de trabajadores agrícolas, como los migrantes y las personas de grupos sociales históricamente marginados, son particularmente vulnerables al trabajo forzoso. Las características distintivas del trabajo forzoso incluyen el trabajo no remunerado o extremadamente mal pagado, los cambios en las condiciones laborales sin el consentimiento del trabajador, el confinamiento en el lugar de trabajo, la violencia física y sexual o las amenazas, la retención de documentos de identidad para evitar que los trabajadores se vayan y la servidumbre por deudas.

Al igual que con el trabajo infantil, el trabajo forzoso se enfrenta mejor con un enfoque de evaluar y abordar, ya que una prohibición total castigada con la descertificación inmediata a menudo lleva a los propietarios de fincas a ocultar incidentes de trabajo forzoso en lugar de participar activamente en su reparación. La descertificación inmediata puede dañar a las víctimas, dejándolas sin trabajo y, en algunos casos, sin ningún lugar donde vivir y sin recursos para encontrar otro trabajo. A menos que la situación implique abusos atroces, Rainforest Alliance ha descubierto que el enfoque más efectivo es darle a la finca la oportunidad de compensar a la víctima y mejorar sus sistemas de prevención y mitigación.

Las condiciones de trabajo

Las condiciones de trabajo peligrosas y deficientes también ponen en peligro el bienestar de los trabajadores. Nuestros estándares incluyen protecciones tales como acceso a agua potable, saneamiento adecuado y atención médica; licencia de maternidad, y el derecho a la libertad de asociación y negociación colectiva.
En las fincas certificadas Rainforest Alliance, los empleadores deben cumplir con los salarios mínimos legales y demostrar el progreso hacia el pago de un salario digno.

Los agroquímicos pueden representar un riesgo para la salud de los trabajadores, por lo tanto, cuando deben usarse (no se permiten los más peligrosos y los métodos manuales o biológicos son la primera línea de defensa en nuestros programas agrícolas), los trabajadores deben recibir capacitación sobre cómo manipular estas sustancias y se debe usar equipo de protección personal. Un estudio de 2019 de la Universidad de Wageningen comparó 13 fincas de banano certificadas Rainforest Alliance con 16 no certificadas en Colombia. Los trabajadores en fincas certificadas tenían más probabilidades de usar todo su equipo de protección personal. También encontraron que todas las fincas certificadas encuestadas tenían un profesional de salud ocupacional designado, en comparación con solo el 19 por ciento de las no certificadas.

Al igual que con el trabajo infantil y el trabajo forzoso, las malas condiciones de trabajo surgen de una variedad de factores, pero la pobreza es clave entre ellos. A veces los trabajadores no pueden permitirse rechazar incluso los peores trabajos; un trabajador puede aceptar una oferta laboral lejos, solo para descubrir que el pago o las condiciones no son las prometidas, pero el trabajador está estancado y no tiene dinero para el transporte. En las fincas certificadas, los empleadores deben cumplir con los salarios mínimos legales y demostrar el progreso hacia el pago de un salario digno: la cantidad de dinero que un hogar necesita para cubrir los gastos básicos, como vivienda y víveres, y reservar un poco para emergencias (la cantidad varía según la ubicación específica de la familia). La Global Living Wage Coalition, que Rainforest Alliance cofundó y copreside, trabaja para determinar el salario digno para los trabajadores, dependiendo del sector y la ubicación.

Dicho esto, muchos propietarios de fincas tienen un margen de ganancia tan pequeño que no pueden permitirse pagar a sus trabajadores un salario digno. Esta es una razón por la que Rainforest Alliance trabaja con empresas, gobiernos y otras ONG para aumentar la demanda de cultivos certificados, mientras que simultáneamente trabaja para lograr mayores ingresos para los productores que invierten tiempo y trabajo para mejorar la sostenibilidad de sus fincas. La carga de proporcionar un ingreso vital para los agricultores y pagarles a los trabajadores un salario digno debe compartirse en toda la cadena de suministro.

Igualdad de género

Las mujeres representan, en promedio, el 43 por ciento de la fuerza laboral agrícola en los países en desarrollo; sin embargo, a menudo están al margen de los recursos, los programas de capacitación y las oportunidades. En algunos países, ellas no pueden poseer propiedades ni participar en la toma de decisiones comunitarias y locales. Y en las fincas más grandes, las trabajadoras agrícolas a menudo carecen del derecho a la licencia de maternidad, cuidado de niños e igualdad de oportunidades para avanzar. Además, las mujeres pueden enfrentar violencia de género y acoso sexual a manos de superiores u otros trabajadores. Al mismo tiempo, también realizan la gran mayoría del trabajo no remunerado fuera de sus trabajos, como cuidado de niños, preparación de alimentos y otras tareas domésticas.

Sin embargo, la igualdad de género tiene el potencial de beneficiar a comunidades enteras. Cuando las mujeres agricultoras tienen el mismo acceso a los recursos, la educación, la financiación y los derechos sobre la tierra, pueden aumentar los rendimientos agrícolas en un 20 a 30 por ciento. Dado que se espera que la población mundial alcance los 9.800 millones en 2050, mejorar la igualdad de las mujeres en el sector agrícola es fundamental para lograr la seguridad alimentaria. Además, los estudios muestran que las mujeres tienen más probabilidades de invertir sus ingresos en alimentos, ropa, educación y artículos relacionados con la salud para sus familias que los hombres. De hecho, las mujeres dedican el 90 por ciento de sus ingresos en sus familias inmediatas y, cuando poseen su propiedad, tienen más poder sobre las decisiones del hogar, la seguridad alimentaria mejora y las perspectivas mejoran mucho para sus hijos y las generaciones futuras, según el Foro Económico Mundial.

Durante años, Rainforest Alliance ha trabajado con productores y muchas otras partes interesadas para mejorar la igualdad de género mediante la certificación, la capacitación y la promoción. Nuestros estándares de certificación actuales requieren igual salario por igual trabajo y prohíben la discriminación y el acoso sexual, pero nuestro Estándar de Agricultura Sostenible 2020 irá mucho más allá de una simple prohibición. Aquí, también, la norma utilizará un enfoque de evaluación y dirección, que requiere que las fincas y los grupos de productores designen a una persona o comité para hacerse cargo de combatir la discriminación de género, la violencia sexual y el acoso.

También promovemos y medimos la participación de las mujeres en nuestros programas de capacitación para agricultores, que brindan instrucción concreta sobre las buenas prácticas agrícolas, métodos climáticamente inteligentes, educación financiera y más. La participación de las mujeres en actividades generadoras de ingresos es tan importante para nuestro trabajo con las comunidades forestales. Apoyar y fortalecer negocios sostenibles, administrados por mujeres, es una parte clave de nuestras iniciativas forestales comunitarias en Guatemala y México.

La promoción y la colaboración de las partes interesadas también juegan un papel importante en nuestros esfuerzos para promover la igualdad de género. A través de nuestro Programa de Asociación Sectorial, apoyamos a organizaciones locales en nueve países donde se produce cacao, café y té para abogar por cambios en las políticas y programas que pueden hacer que estos sectores sean más sostenibles e inclusivos para los pequeños productores, especialmente para las mujeres. En Indonesia, por ejemplo, apoyamos a una organización local llamada Fundación Kalimajari en sus esfuerzos por facilitar programas gubernamentales dirigidos a las mujeres productoras de cacao. Como resultado, el gobierno designó un presupuesto para brindar capacitación a las mujeres agricultoras.

Rainforest Alliance reconoce que para avanzar en la igualdad de género en los sectores en los que trabajamos, debemos aumentar la conciencia, el conocimiento y las habilidades relacionadas con la igualdad de género en nuestra propia organización. Nos enfocamos en garantizar que nuestro personal, desde los equipos de campo hasta el equipo de liderazgo, tenga el conocimiento, la comprensión y las herramientas que necesitan para promover la igualdad de género entre los colegas y con las partes interesadas externas.

Derechos territoriales indígenas y locales

Desde su fundación en 1987, Rainforest Alliance ha trabajado para defender los derechos a la tierra de los pueblos indígenas, que manejan el 35 por ciento de los bosques naturales del mundo (y que lo hacen con más éxito que los gobiernos, con una fracción del presupuesto, según muestran los estudios), y para comunidades rurales locales. El primer estándar forestal, creado en 1989 por el Forest Stewardship Council (FSC, cofundado por Rainforest Alliance), requería que la tenencia de la tierra fuera clara, y hasta el día de hoy, una operación forestal con reclamos o conflictos de tierras pendientes no puede lograr Certificación FSC. Desde aquellos primeros días, hemos visto una tendencia de los gobiernos de todo el mundo a devolver los derechos de la tierra a la población local, una tendencia reforzada por el éxito sin paralelo de nuestro trabajo con las comunidades forestales de la Reserva de la Biósfera Maya (RBM) de Guatemala. Nuestras comunidades asociadas allí ganaron los derechos sobre la tierra y construyeron con éxito economías forestales sostenibles y prósperas basadas en la cosecha rigurosamente gestionada de productos forestales maderables y no maderables, lo que resultó en una asombrosa tasa de deforestación cercana a cero en estas concesiones.

Sin embargo, a pesar de esta tendencia global, los derechos territoriales indígenas y locales continúan siendo atacados en muchas regiones del mundo. Rainforest Alliance se asocia con comunidades indígenas desde la Amazonía hasta Indonesia para cultivar economías locales fuertes que están arraigadas en los valores y tradiciones indígenas, y vinculadas al mercado global. Con economías locales prósperas, las comunidades pueden resistir mejor las amenazas a su forma de vida y la salud de sus tierras.

Promoción y protección de los derechos humanos: se necesita una alianza

La mayoría de los abusos contra los derechos humanos en las cadenas de suministro agrícolas y forestales están enraizados en los desafíos sociales, políticos y económicos de una región o país en particular. Los gobiernos, las empresas, los comerciantes, los productores y las comunidades forestales deben compartir la responsabilidad de proteger los derechos humanos dentro de un paisaje de producción, y organizaciones como Rainforest Alliance juegan un papel importante de convocatoria. Nuestro enfoque estratégico para la transformación de la sostenibilidad, incluida la certificación, los programas de capacitación bien diseñados, las iniciativas de desarrollo económico del paisaje y la promoción específica de la empresa y el gobierno son herramientas valiosas para promover los derechos humanos en los paisajes de producción donde trabajamos.

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