¿Quién sufre cuando los bosques tropicales arden?

En el verano de 2020, el mundo vio con horror cómo los incendios devastaron millones de hectáreas de la selva amazónica, así como grandes extensiones de bosque tropical primario en Indonesia. Uno de los aspectos más desgarradores de esta crisis mundial en curso es que estos incendios se pueden prevenir en gran medida. La agricultura irresponsable, impulsada por políticas gubernamentales imprudentes o una gobernanza débil, genera el 80 por ciento de la deforestación tropical.

Por desgracia, este año será peor. Un estudio realizado por WWF encontró que en marzo de 2020 la deforestación aumentó en un 150 por ciento en 18 países tropicales durante el mes de marzo anterior. La deforestación en la  Amazonía de enero a abril aumentó un 55 por ciento durante el mismo período del año pasado, lo que significa que podemos esperar un surgimiento aún peor en los incendios, ya que fueron los árboles cortados que se secaron lo que creó una caja de yesca colosal en 2019. Y no es solo la Amazonía: la estación seca ya ha comenzado en Indonesia, donde los incendios anuales para despejar tierras para plantaciones de palma aceitera quemaron un área de bosque tropical de la mitad del tamaño de Bélgica, solo en 2019.

Los climatólogos y los biólogos han dado la voz de alarma sobre estas asombrosas pérdidas de bosques tropicales y toda la biodiversidad que contienen. Pero a medida que nos acercamos a lo que probablemente sea otra temporada de incendios devastadora, tomemos un momento para hacer un balance de las personas afectadas. ¿Quién sufre cuando los bosques arden?

Comunidades indígenas y del bosque tropical

Millones de indígenas viven en los bosques tropicales. Para estas comunidades, el bosque es mucho más que un lugar para vivir o ganarse la vida: es la fuente de culturas y tradiciones antiguas. “El árbol de Ceiba es el padre de todos los animales. Entonces, nuestra cultura, desde el principio, ha sido proteger el bosque ”, dice Orlando Gualinga, el líder de cuarta generación de la comunidad Kichwa en Ecuador. Este año, los incendios podrían representar una amenaza adicional para quienes viven en los bosques tropicales: el humo de los incendios puede aumentar la vulnerabilidad al coronavirus. Las comunidades indígenas, que con frecuencia residen a grandes distancias de los centros médicos, están particularmente en riesgo. La destrucción del bosque también aumenta el riesgo de zoonosis, enfermedades infecciosas que saltan de la vida silvestre a los humanos, como el nuevo coronavirus.

Bosque tropical en llamas en Altamira en el estado de Pará, Brasil, tomada en agosto de 2019.
Foto: Victor Moriyama / Greenpeace

Agricultores

Ninguna finca puede sobrevivir sin suficiente lluvia, y es por eso que los agricultores necesitan bosques, que son las fuentes más eficientes de precipitación después de los océanos. Luego de que los árboles liberan agua a la atmósfera en un proceso llamado transpiración, dicha agua luego regresa como lluvia, cayendo sobre la misma área o en otro lugar. La investigación realizada por la organización científica CIFOR muestra que los bosques tropicales también contribuyen a regular los caudales de los ríos durante las estaciones secas y los eventos de alta precipitación, ayudando a minimizar la escasez de agua y las inundaciones. Las sequías, las precipitaciones reducidas o impredecibles y la erosión causada por las inundaciones pueden conducir a la pérdida de cultivos o a la reducción de los rendimientos, lo que puede llevar a los agricultores y sus familias a la pobreza extrema.

Compañías

Cuando las selvas tropicales arden, las cadenas de suministro de alimentos cultivados en los trópicos (café, , cacao, plátanos y otras frutas tropicales) se vuelven inestables. El estrés económico afecta a la cadena de suministro, afectando a los agricultores y trabajadores agrícolas, compradores, comerciantes y empresas, incluidas las compañías que hacen todo lo posible para implementar políticas y prácticas de abastecimiento más sostenibles. Los consumidores también se ven afectados cuando los precios suben.

Todos nosotros

No importa dónde vivamos, todos sufrimos cuando los bosques tropicales arden. Ellos son críticos para evitar una catástrofe climática global: el Panel Internacional de la ONU sobre Cambio Climático (IPCC) afirma que las soluciones climáticas naturales como los bosques lluviosos prósperos podrían ayudarnos a lograr más de un tercio de las reducciones de emisiones necesarias para cumplir con los objetivos globales de Acuerdo de París. Los bosques lluviosos funcionan como “generadores de lluvia” que alimentan el suministro limitado de agua dulce del mundo, y más del 60 por ciento de los medicamentos contra el cáncer provienen de fuentes naturales como las plantas del bosque. Y, finalmente, la conservación forestal es clave para prevenir pandemias como el COVID-19. En otras palabras, ninguno de nosotros puede permitirse perder grandes extensiones de bosques si esperamos tener un futuro.

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