Una agricultura más verde es una ventaja para agricultores, empresas alimentarias y el medioambiente*

Hacer que la agricultura sea climáticamente inteligente

y enfocada en más que solo los rendimientos

tiene beneficios económicos, ambientales y sociales

La agricultura convencional es uno de los mayores impulsores del cambio climático y la pérdida de biodiversidad en el mundo, y se nos está acabando el tiempo para revertir sus efectos adversos. Pero también hay buenas noticias: el estudio más grande jamás realizado sobre agricultura sostenible respalda la idea de que la agricultura regenerativa podría ser la respuesta para cambiarlo todo.

El estudio encontró que mejorar la biodiversidad en las granjas no compromete los rendimientos, contrariamente a la creencia de muchos años en la industria agrícola.

Este hallazgo tiene enormes implicaciones para la agricultura tal como la conocemos. A lo largo del siglo XX, hemos sido testigos de aumentos dramáticos en la producción agrícola. Si bien esta llamada “revolución verde” estuvo a la altura de su promesa de mejorar la seguridad alimentaria y la producción en algunas partes del mundo, también ha tenido un gran impacto en nuestro planeta.

Con la agricultura reclamando la mitad de las tierras habitables del mundo, alrededor de un millón de especies de animales y plantas están en riesgo de extinción. Los métodos agrícolas convencionales, como la aplicación excesiva de fertilizantes y pesticidas sintéticos y la labranza incesante, han desencadenado otra cadena de efectos negativos, incluida la contaminación extrema del agua y el suelo (se estima que el 25% de los suelos arables en todo el mundo están degradados).

Como si eso no fuera suficiente, la agricultura también representa el 24% de todas las emisiones de efecto invernadero provocadas por el hombre.

La conclusión es que nuestro sistema agrícola necesita una reforma urgente. Pero, ¿qué pasaría si nuestro sistema agrícola global, cuando se reinventara, no solo pudiera reducir el daño a la salud de la Tierra sino también mejorarlo, al mismo tiempo que alimenta a una población en crecimiento y crea mejores medios de vida para los agricultores en el camino?

Ingrese la agricultura regenerativa: un enfoque de conservación y rehabilitación para la producción de alimentos. Utiliza prácticas agrícolas específicas como el aumento de la diversidad de plantas y el manejo integrado de plagas y malezas para mejorar la calidad y la producción de los cultivos, así como la tierra y los ecosistemas donde se cultivan. Un agricultor que se mueva hacia prácticas regenerativas podría comenzar plantando tipos específicos de árboles o arbustos al lado o entre cultivos.

Esta técnica agroforestal puede aumentar el secuestro de carbono al tiempo que conserva la biodiversidad y aumenta la fertilidad y la salud del suelo. Esto conduce a cultivos que son más resistentes a plagas y enfermedades, lo que promueve mayores rendimientos y, finalmente, disminuye la necesidad de insumos externos como pesticidas.

Éste no es un concepto novedoso. Los agricultores tradicionales y los pueblos indígenas han estado desarrollando y practicando formas de cultivo similares a la agricultura regenerativa durante eones.

Tomemos el modelo agrícola de los aztecas llamado “chinampas“, por ejemplo, que se ha utilizado para cultivar alimentos de manera sostenible con altas tasas de producción a través de un sistema de islas flotantes.

Hoy en día, cada vez más agricultores están cosechando los beneficios de la agricultura regenerativa. En Costa Rica, la finca de café Aquiares de 1,000 hectáreas emprendió una transformación sustentable con Rainforest Alliance hace 17 años, pasando de un enfoque de monocultivo a pleno sol al cultivo de café de sombra. Ahora la finca alberga más de 50,000 árboles nativos, 140 especies de aves y ha conectado dos importantes corredores de vida silvestre.

De acuerdo con los hallazgos del estudio de noviembre, Aquiares confirma que los rendimientos no se han visto

 afectados. Mientras tanto, la calidad del café de la finca ha mejorado, lo que les permite obtener precios más altos.

Sin embargo, para muchos agricultores, especialmente los pequeños (que representan entre el 30 y el 40% de la producción mundial de alimentos), la transición a las prácticas regenerativas puede parecer un gran obstáculo.

Los precios volátiles de los cultivos y los impactos cada vez mayores del cambio climático significan que los agricultores a menudo ya están luchando para llegar a fin de mes y necesitan tener plena confianza en que una inversión en agricultura regenerativa realmente los beneficiará. Aquí es donde los datos sólidos, el conocimiento y las habilidades pueden ayudarlos a dar el salto.

La ampliación de la agricultura regenerativa no debe recaer solo sobre los hombros de los agricultores: requerirá un esfuerzo conjunto de los actores a lo largo de la cadena de suministro.

Las empresas alimentarias y los minoristas deben trabajar hacia una dinámica de poder más equitativa dentro de su cadena de suministro invirtiendo en agricultura regenerativa y recompensando a los agricultores que adoptan prácticas regenerativas con un precio más alto. Los gobiernos y las organizaciones intergubernamentales deben repensar cómo dar forma a las políticas futuras, los paquetes de estímulo y los planes de desarrollo rural para que incentiven la agricultura regenerativa.

También es clave educar a los consumidores para que tomen decisiones alimentarias más conscientes, lo que aumentará la demanda de productos producidos a través de la agricultura regenerativa. Si bien el papel de las instituciones financieras y los inversores a menudo se pasa por alto, pueden servir como un catalizador real para la transición al tomar decisiones de inversión que refuercen los sistemas alimentarios regenerativos.

Esto incluye proporcionar préstamos a largo plazo a los agricultores que buscan transformar sus granjas en regenerativas. Por último, la sociedad civil tiene un papel importante que desempeñar impulsando la financiación, la investigación y los programas de campo.

Con la agricultura regenerativa, tenemos una oportunidad única en la vida de convertir una de las mayores amenazas para el clima y la biodiversidad en una de las mejores soluciones. Uno donde la producción de alimentos sea segura y los agricultores y la naturaleza prosperen. ¿Qué estamos esperando?

* Traducción del artículo de Juliana Jaramillo, líder global de Agricultura Sostenible de Rainforest Alliance, publicado por la Fundación Thomsom Reuter.  Puede leer el original aquí.

Deje un comentario

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios .